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¿Qué es la Alopecia areata o la caída del cabello?

julio 10, 2018
alopecia
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La alopecia areata es una enfermedad que hace que el cabello se caiga en pequeñas manchas. Se desarrolla cuando el sistema inmunológico ataca los folículos pilosos, provocando la caída del cabello.

La pérdida repentina del cabello puede ocurrir en el cuero cabelludo y otras partes del cuerpo.

La afección rara vez ocasiona pérdida total del cabello o alopecia universal, pero puede impedir que el cabello vuelva a crecer. Cuando el cabello vuelve a crecer, es posible que se caiga de nuevo. El grado de pérdida y crecimiento del cabello varía de persona a persona.

Actualmente no existe cura para la alopecia areata. Aún así, existen diversos tratamientos que pueden ayudar a que vuelva a crecer el cabello más rápidamente y que pueden prevenir su caída futura. Existen además más recursos para ayudar a las personas a enfrentar la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la alopecia areata?

El síntoma principal de la alopecia areata es la caída del cabello. El cabello generalmente se cae en pequeñas regiones circulares en el cuero cabelludo, llegando a ser de varios centímetros o menos. La pérdida de cabello también puede ocurrir en otras partes del cuerpo.

Usted puede notar primero mechones de cabello en su almohada o en la ducha. Sin embargo, algunas otras enfermedades también pueden causar la perdida de cabello de forma similar.

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La sola pérdida de cabello no debe utilizarse para diagnosticar la alopecia areata.

En casos muy aislados, las personas pueden tener una pérdida de cabello más extensa. Esto es una indicación de otro tipo de alopecia, como:

  • Alopecia total, pérdida de todo el cabello en el cuero cabelludo
  • Alopecia universal, pérdida de todo el cabello del cuerpo

La alopecia areata es completamente aleatoria e impredecible. El cabello puede volver a crecer en cualquier momento y luego puede caerse de nuevo.

El grado de pérdida y crecimiento del cabello varía enormemente de persona a persona.

¿Qué causa la alopecia areata?

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune. Este tipo de afección se desarrolla cuando el sistema inmune confunde células sanas con cuerpos extraños.

Cuando normalmente, este sistema defendería el cuerpo contra virus y bacterias.

Sin embargo, si usted tiene alopecia areata, su sistema inmunitario ataca los folículos pilosos por error. Estos folículos son las estructuras a partir de las cuales crece el cabello.

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Los folículos se vuelven más pequeños y dejan de producir cabello, llevando a la pérdida del cabello.

Los investigadores desconocer qué provoca que el sistema inmunológico ataque los folículos pilosos, por lo que no se sabe a ciencic cierta que la causa esta afección. Sin embargo, ocurre con mayor frecuencia en personas que tienen antecedentes familiares de otras enfermedades autoinmunitarias, como diabetes tipo 1 o artritis reumatoide.

Esta es la razón por la que algunos científicos sospechan que la genética puede contribuir al desarrollo de la alopecia areata.

También se cree que ciertos factores en el ambiente provocan la alopecia areata en personas que están genéticamente predispuestas a contraer la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la Alopecia Areata?

Su médico revisará sus síntomas para determinar si usted tiene alopecia areata. Los médicos pueden diagnosticar la alopecia areata observando la pérdida de cabello y examinando muestras de cabello con un microscopio.

Opcionalmente, también puede realizar una biopsia del cuero cabelludo para descartar otras afecciones que causan pérdida de cabello, como lo son la tiña de la cabeza, una infección micóticas.

Durante una biopsia de cuero cabelludo, el médico retirará un pequeño pedazo de piel del cuero cabelludo para su análisis.

Se pueden hacer exámenes de sangre si se sospecha de otras afecciones autoinmunitarias. El examen de sangre específico que se realiza depende del trastorno particular que su médico sospecha. Sin embargo, es probable que el médico realice pruebas para detectar la presencia de uno o más anticuerpos anormales.

Si estos autoanticuerpos se encuentran en la sangre, generalmente significa que usted tiene un trastorno autoinmunitario.

Otras pruebas de sangre que pueden ayudar a descartar otras afecciones pueden ser:

  • Proteína C reactiva
  • Tasa de sedimentación de eritrocitos
  • Niveles de hierro
  • Prueba de anticuerpos antinucleares
  • Hormonas tiroideas
  • Testosterona libre y total
  • Hormona foliculoestimulante y luteinizante

¿Cómo se trata la Alopecia Areata?

No existe una cura conocida para la alopecia areata, pero la afección se puede tratar. El tratamiento contra la alopecia puede detener la pérdida de cabello o ayudar a que vuelva a crecer rápidamente el cabello.

Tratamiento médico

Medicamentos como el minoxidil (Rogaine) y pueden ayudar a estimular el crecimiento del cabello. Otros tratamientos incluyen cremas, inyecciones de esteroides o ungüentos con corticosteroides. En algunos casos, la fotoquimioterapia se puede utilizar para promover el crecimiento del cabello.

La fotoquimioterapia es un tipo de tratamiento de radiación que utiliza una combinación de medicamentos orales y luz ultravioleta.

Terapias Alternativas

Algunas personas con alopecia areata eligen terapias alternativas para tratar su afección. Estos pueden incluir:

  • Aromaterapia
  • Acupuntura
  • Suplementos herbales
  • Vitaminas

La mayoría de las terapias alternativas no han sido probadas en ensayos clínicos, por lo que se desconoce su efectividad en el tratamiento de la pérdida de cabello.

También hay algunos pasos que se pueden tomar para ayudar a minimizar el malestar, incluyendo:

  • Aplicar protector solar para proteger las áreas expuestas de las quemaduras solares
  • Usar gafas de sol para proteger los ojos del sol y del polvo si las pestañas se han caído
  • Usar una peluca, sombrero o bufanda para proteger el cuero cabelludo.

La efectividad de cada tratamiento variará de persona a persona. Algunas personas ni siquiera necesitan tratamiento ya que su cabello vuelve a crecer por sí solo. En otros casos, sin embargo, las personas nunca ven mejoría a pesar de probar todas las opciones de tratamiento.

Es posible que necesite probar más de un tratamiento para ver la diferencia. Tenga en cuenta que el crecimiento del vello puede ser sólo temporal. Es posible que el cabello vuelva a crecer y luego se caiga de nuevo.

Cómo lidiar con la Alopecia Areata

La alopecia areata puede ser un reto emocional, especialmente cuando la pérdida es en todo el cuero cabelludo. Las personas con esta enfermedad pueden llegar a sentirse aisladas o deprimidas.

Si se siente abrumado, los consejeros o grupos de apoyo pueden ayudarlo a lidiar con los efectos de la enfermedad. Los grupos de apoyo pueden proporcionar un ambiente seguro para que usted comparta su experiencia y exprese cualquier estrés o ansiedad que pueda estar sintiendo.

La Fundación Nacional de Alopecia Areata (NAAF) tiene grupos de apoyo que se reúnen en varios lugares de los Estados Unidos. La NAAF también ofrece conferencias y chat en línea para ayudar a las personas a conectarse con otras personas que sufren la misma afección.

Si la pérdida de cabello es molesta, puede tratar de cubrir los parches calvos con una peluca, un sombrero o una bufanda elegante.

También puede aplicar un polvo o crema de color de cabello en el cuero cabelludo para que la pérdida de cabello sea menos obvia. Aplicar el lápiz de cejas puede ayudar a enmascarar las cejas que faltan.

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