Mal aliento CAUSAS y REMEDIOS

También se conoce como halitosis. La halitosis puede causar preocupación, vergüenza y ansiedad significativas, pero es relativamente fácil de remediar.

mal aliento

Se estima que el mal aliento afecta al 25 por ciento de las personas. Existen varias causas posibles de halitosis, pero la gran mayoría se reduce a la higiene bucal.

Este artículo del MNT Knowledge Center discutirá los orígenes potenciales del mal aliento, el diagnóstico y cómo tratarlo.

Datos básicos sobre el mal aliento

Aquí hay algunos puntos clave sobre el mal aliento. Más detalles e información de apoyo se encuentra en el artículo principal.

  • Se estima que el mal aliento afecta a 1 de cada 4 personas en todo el mundo.
  • La causa más común de halitosis es la mala higiene bucal.
  • Si se dejan partículas de alimentos en la boca, su descomposición por bacterias produce compuestos de azufre.
  • Mantener la boca hidratada puede reducir el olor de la boca.
  • El mejor tratamiento para el mal aliento es el cepillado regular, el uso de hilo dental y la hidratación.

¿Qué es la halitosis?

El mal aliento es un problema común que puede causar angustia psicológica significativa. Hay un número de causas potenciales y tratamientos disponibles.

Cualquiera puede sufrir de mal aliento. Se estima que 1 de cada 4 personas tiene mal aliento regularmente.

La halitosis es la tercera razón más común por la que las personas buscan atención dental, después de las caries dentales y la enfermedad de las encías.

Los remedios caseros simples y los cambios en el estilo de vida, como mejorar la higiene dental y dejar de fumar, a menudo pueden eliminar el problema. Sin embargo, si el mal aliento persiste, es aconsejable visitar a un médico para verificar las causas subyacentes.

Tratamiento

El mejor método para reducir la halitosis es una buena higiene bucal. Esto asegura que se eviten las caries y reduce la probabilidad de enfermedad de las encías.

Se recomienda que las personas visiten al dentista para un chequeo y limpieza dos veces al año.

El dentista puede recomendar una pasta dental que incluya un agente antibacteriano o un enjuague bucal antibacteriano.

Alternativamente, si la enfermedad de las encías está presente, puede ser necesaria una limpieza profesional para eliminar la acumulación de bacterias en los bolsillos entre las encías y los dientes.

Causas

Las causas potenciales del mal aliento incluyen:

  • Tabaco: Los productos de tabaco causan sus propios tipos de olor en la boca. Además, aumentan las posibilidades de enfermedad de las encías, que también puede causar mal aliento.
  • Comida: La descomposición de las partículas de comida atascadas en los dientes puede causar olores. Algunos alimentos como las cebollas y el ajo también pueden causar mal aliento. Después de ser digeridos, sus productos de descomposición son llevados en la sangre a los pulmones donde pueden afectar la respiración.
  • Boca seca: La saliva limpia naturalmente la boca. Si la boca está naturalmente seca o seca debido a una enfermedad específica, como la xerostomía, los olores pueden acumularse.
  • Higiene dental: El cepillado y el uso de hilo dental aseguran la eliminación de pequeñas partículas de alimentos que pueden acumularse y descomponerse lentamente, produciendo olor. Una película de bacterias llamada placa se acumula si el cepillado no es regular. Esta placa puede irritar las encías y causar inflamación entre los dientes y las encías llamada periodontitis. Las dentaduras postizas que no se limpian regularmente o apropiadamente también pueden albergar bacterias que causan halitosis.
  • Dietas de choque: Los programas de alimentación que son bajos en carbohidratos también pueden producir mal aliento. La culpable de ello se hacen llamar “cetonas” que se producen en la descomposición de las grasas. Y es conocido que las cetonas tienen un aroma fuerte.
  • Drogas: Ciertos medicamentos pueden reducir la saliva y, por lo tanto, aumentar los olores. Otras drogas pueden producir olores a medida que se descomponen y liberan sustancias químicas en el aliento. Algunos ejemplos incluyen los nitratos utilizados para tratar la angina, algunos químicos para quimioterapia y algunos tranquilizantes, como las fenotiazinas. Las personas que toman suplementos vitamínicos en grandes dosis también pueden ser propensas al mal aliento.
  • Condiciones de la boca, nariz y garganta: Algunas veces, se pueden formar pequeños cálculos cubiertos de bacterias en las amígdalas en la parte posterior de la garganta y producir olor. Además, las infecciones o la inflamación en la nariz, la garganta o los senos paranasales pueden causar halitosis.
  • Cuerpo extraño: El mal aliento puede ser causado si tienen un cuerpo extraño alojado en su cavidad nasal, especialmente en niños.
  • Enfermedades: Algunos cánceres, insuficiencia hepática y otras enfermedades metabólicas pueden causar halitosis, debido a las mezclas específicas de químicos que producen. La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede causar mal aliento debido al reflujo regular de ácidos estomacales.

Causas más raras de mal aliento

Como se mencionó anteriormente, la razón más común para el mal aliento es la higiene bucal, pero otras situaciones también pueden ser culpables.

Las causas más raras de mal aliento incluyen:

  • Cetoacidosis: Cuando los niveles de insulina de una persona con diabetes son muy bajos, sus cuerpos ya no pueden usar azúcar y comienzan a usar reservas de grasa. Cuando la grasa se descompone, las cetonas se producen y se acumulan. Las cetonas pueden ser venenosas cuando se encuentran en grandes cantidades y producen un olor distintivo y desagradable en el aliento. La cetoacidosis es una afección grave y potencialmente mortal.
  • Obstrucción intestinal: El aliento puede oler a heces si ha habido un período prolongado de vómitos, especialmente si hay una obstrucción intestinal.
  • Bronquiectasia: Es una afección prolongada en la cual las vías respiratorias se ensanchan más de lo normal, permitiendo una acumulación de moco que lleva al mal aliento.
  • Neumonía por aspiración: Una hinchazón o infección en los pulmones o las vías respiratorias debido a la inhalación de vómitos, saliva, alimentos o líquidos.

Síntomas

El olor específico del aliento puede variar dependiendo de la causa del problema. Es mejor pedirle a un amigo cercano o pariente que mida el olor de su boca, ya que puede ser difícil evaluarlo usted mismo.

Si no hay nadie disponible, una manera de verificar el olor es lamer su muñeca, dejarla secar y luego olerla. Un mal olor en esta área de la muñeca es probable que sugiera que usted tiene halitosis.

Algunas personas se preocupan por su aliento aunque tengan poco o ningún olor en la boca. Esta afección se denomina halitofobia y puede llevar a un comportamiento obsesivo de limpieza bucal.

Remedios caseros

Otros cambios en el estilo de vida y remedios caseros para el mal aliento incluyen:

  • Cepíllate los dientes: Asegúrese de cepillarse los dientes al menos dos veces al día, preferiblemente después de cada comida.
  • Hilo dental: El uso de hilo dental reduce la acumulación de partículas de comida y placa entre los dientes. El cepillado sólo limpia alrededor del 60 por ciento de la superficie del diente.
  • Dentadura limpia: Cualquier cosa que entre en su boca, incluyendo dentaduras postizas, un puente o un protector bucal, debe limpiarse diariamente como se recomienda. La limpieza evita que las bacterias se acumulen y se transfieran de nuevo a la boca. Cambiar el cepillo de dientes cada 2 a 3 meses también es importante por razones similares.
  • Cepilla la lengua: Las bacterias, los alimentos y las células muertas comúnmente se acumulan en la lengua, especialmente en fumadores o en aquellos con la boca particularmente seca. Un raspador de lengua a veces puede ser útil.
  • Evite la sequedad de boca: Beba mucha agua. Evite el alcohol y el tabaco, los cuales deshidratan la boca. Masticar chicle o chupar un dulce, preferiblemente sin azúcar, puede ayudar a estimular la producción de saliva. Si la boca está crónicamente seca, el médico puede recetar medicamentos que estimulen el flujo de saliva.
  • Dieta: Evite las cebollas, el ajo y la comida picante. Los alimentos azucarados también están relacionados con el mal aliento. Reducir el consumo de café y alcohol. Comer un desayuno que incluya alimentos ásperos puede ayudar a limpiar la parte posterior de la lengua.

Si el olor a aliento persiste a pesar de controlar estos factores, se recomienda que una persona visite al médico para hacerse exámenes adicionales con el fin de descartar otras afecciones.

Diagnóstico

A menudo, un dentista simplemente olerá el aliento de una persona con halitosis sospechada y clasificará el olor en una escala de intensidad de seis puntos. El dentista puede raspar la parte posterior de la lengua y oler los raspados, ya que esta área a menudo puede ser una fuente del aroma.

Hay una variedad de detectores sofisticados que pueden clasificar el olor con mayor precisión.

Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Halímetro: Esto detecta bajos niveles de azufre.
  • Cromatografía de gases: Esta prueba mide tres compuestos volátiles de azufre: Sulfuro de hidrógeno, metilmercaptano y dimetilsulfuro.
  • Prueba BANA: Mide los niveles de una enzima particularmente producida por las bacterias causantes de halitosis.
  • Prueba de beta-galactosidasa: Se ha encontrado que los niveles de la enzima beta-galactosidasa se correlacionan con el olor de la boca.

El dentista entonces podrá identificar la causa probable del mal aliento.

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